人类史上10种最严重的传染病

文章来源:健康时报 2020-05-04 19:10

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传染病和瘟疫在整个人类的发展史上,都是不得不提及的一段惨烈抗争史,这些疾病在医学还不发达的人类社会早期,让人类遭受了沉重的灾难,甚至改变了历史的进程。让我们来看看人类史上最严重的十种传染病。

1. 雅典瘟疫:公元前430年

 

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约在公元前430年,在雅典和斯巴达之间战争爆发后不久,一场流行病蹂躏了雅典人民,持续了五年。一些学者保守估计死亡人数高达10万人。希腊历史学家Thucydides(公元前460-400)写道,"健康的人突然受到头部剧烈的高温,眼睛发红,喉咙发炎,并发出一种不自然的呼吸"。

长期以来,这种流行病究竟是什么,一直是科学家争论的焦点。已经提出多种疾病作为可能性,包括伤寒和埃博拉。许多学者认为,战争造成的过度拥挤加剧了这一流行病。斯巴达的军队更强大,迫使雅典人躲在一系列防御工事后面,这些防御工事被称为"长墙(long walls)",以保护他们的城市。战争仍在继续,疫情也愈发蔓延,这直接或间接导致在公元前404年,雅典被迫向斯巴达投降。

2. 贾斯汀瘟疫:公元541-542年

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公元541年,拜占庭帝国被瘟疫蹂躏,这标志着其衰落的开始,并且瘟疫周期性地再次发生。一些估计表明,此次瘟疫导致世界上多达10%的人口死亡。

瘟疫以拜占庭皇帝贾斯汀的名字命名(在公元527-565年统治)。在他的统治下,拜占庭帝国达到最辉煌的顶峰,控制了从中东延伸到西欧的领土。贾斯汀在君士坦丁堡(现在的伊斯坦布尔)建造了一座伟大的大教堂,名为圣索菲亚大教堂(Hagia Sophia)。贾斯汀也感染了瘟疫,幸运的是他活了下来。然而,他的帝国在瘟疫袭来后逐渐走向了没落。

3. 黑死病:1346-1353年

 

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黑死病(Black Death)从亚洲传到欧洲,带来了毁灭。一些估计表明,它消灭了欧洲一半以上的人口。它是由Yersinia鼠疫杆菌的一种菌株引起的,这种菌株如今可能已经灭绝,它是通过在受感染的啮齿动物身上的跳蚤而传播。黑死病造成了大批的人死亡,以至于遇难者的尸体都只能被埋在乱葬坑里。

黑死病改变了欧洲历史的进程。随着许多人的去世,劳动力越来越难以找到,这为工人带来了更好的报酬,并结束了欧洲的农奴制。研究表明,幸存的工人可以获得更好报酬和更高质量的面包。廉价劳动力的缺乏也可能促成了技术创新。

4. 美国瘟疫:16世纪

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美国瘟疫是由欧洲探险家带入美洲的一系列欧亚疾病。这些疾病,包括天花,导致印加和阿兹台克文明的崩溃。一些估计表明,西半球90%的土著人口被这些疾病杀害。

这些疾病帮助由埃尔南·科尔特斯(HernánCortés)领导的西班牙部队于 1519 年征服了阿兹特克首府特诺奇蒂特兰(Tenochtitlán)。1532年由弗朗西斯科·皮萨罗(Francisco Pizarro)率领的另一支西班牙部队征服了印加人。在这种情况下,阿兹台克人和印加军队都被疾病所困扰,无法抵抗西班牙军队。当英国、法国、葡萄牙和荷兰的公民开始探索、征服和定居西半球时,疾病也大大缩小了反对他们的任何土著群体的规模,这一事实也为他们提供了帮助。

5. 伦敦大瘟疫:1665-1666年

 

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黑死病最后一次在英国大爆发是由查尔斯二世国王率领的伦敦大规模流亡。瘟疫始于1665年4月,并在炎热的夏季迅速蔓延。来自鼠疫感染的啮齿动物的跳蚤是传播的主要原因之一。瘟疫结束时,约有100,000人丧生,其中包括伦敦人口的15%。但这并没有结束这座城市的苦难。1666年9月2日,伦敦大火开始,持续了四天,烧毁了这座城市的大部分地区。现在伦敦市还有大火纪念馆,纪念那场疾病和大火带来的灾难。

6. 费城黄热病流行:1793年

 

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当黄热病占领了当时美国首都费城时,官员们错误地认为奴隶是免疫的。因此,废奴主义者呼吁招募非洲裔人员来照顾病人。

该病是由蚊子传播和传播的,那年在费城特别炎热和潮湿的夏季,蚊子数量激增。直到冬天到来,蚊子才灭绝,疫情才最终停止。到那时,已有5 000多人死亡。

7. 艾滋病:1981年至今

 

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自从被发现以来,艾滋病已经夺走了大约3500万人的生命。艾滋病毒是导致艾滋病的病毒,很可能是从1920年代在西非传播给人类的黑猩猩病毒发展而来的。该病毒在世界范围内流行,到20世纪末,艾滋病已成为一种流行病。现在,估计有4000万人患有人类免疫缺陷病毒(HIV),其中约64%生活在撒哈拉以南非洲。

数十年来,该病一直没有治愈的方法,但是1990年代开发的药物现在可以使患有该病的人通过常规治疗而达到正常的寿命。更令人鼓舞的是,截至2020年初,已经有两例艾滋病治愈病例。

8. 严重急性呼吸道综合征(SARS):2002-2003年

 

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SARS,也就是我们所熟知的“非典”,是非典型肺炎的一种。2002年,该病在广东顺德首次发现,并迅速扩散至亚洲乃至全球。

研究指出,该病是由严重急性呼吸道综合征冠状病毒引起的,传播途径包括由已被感染者所咳出的飞沫传染,而整个传染过程主要透过人与人近距离的接触。此病平均导致7%至15%的患者死亡。在2003年,香港大学的研究团队认定果子狸为严重急性呼吸道综合征相关冠状病毒的天然宿主。 2013年,研究人员更倾向于中华菊头蝠为SARS病毒的天然宿主,果子狸仅仅是传染到人过程中的中间宿主。2017年,石正丽为首的研究团队在云南省某洞穴内发现了的菊头蝠种群中含有SARS病毒的全部基因组组分,进一步证实了该看法。

9. 甲型H1N1流感:2009-2010年

 

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俗称猪流感,由2009年春季在墨西哥传播的H1N1新毒株引起的,随后蔓延到世界其他地方。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,在一年内,该病毒感染了全球多达14亿人,并杀死了151,700至575,400人。

CDC报告称,2009年流感主要影响儿童和青少年,80%的死亡发生在65岁以下的人。考虑到大多数流感病毒株,包括导致季节性流感的流感病毒,导致65岁及以上人群死亡的比例最高,这是不寻常的。但在H1N1流感大流行的情况下,老年人似乎已经对H1N1病毒群体建立了足够的免疫力,因此没有受到太大的影响。导致流感的H1N1病毒疫苗现已列入年度流感疫苗。

10. 埃博拉:2014-2016年

 

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埃博拉病毒在2014年至2016年期间席卷了西非,报告了28600例病例,其中11325例死亡。第一个报告病例是2013年12月在几内亚,然后疾病迅速蔓延到利比里亚和塞拉利昂。大多数病例和死亡发生在这三个国家。据CDC报告,尼日利亚、马里、塞内加尔、美国和欧洲的病例数量较少。

埃博拉没有治愈的方法,但寻找疫苗的努力没有间断过。1976年,苏丹和刚果民主共和国发现了首例埃博拉病例,该病毒可能起源于蝙蝠。

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